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Haití: cáncer de mama, ¿un asesino silencioso?

Vibz | mayo 9, 2022

Reuniendo más de una docena de cánceres diferentes , el cáncer de mama se puede tratar e incluso curar en la gran mayoría de los casos, es decir, 9 de cada 10. Sin embargo, en Haití, las personas que enfrentan la enfermedad luchan por encontrar la atención adecuada. Testimonios _

En diciembre de 2020, mientras Sendiana* se duchaba, descubrió un bulto en el seno izquierdo. Unos días después, fue a ver a un médico que le dijo que no era nada grave. Le recetó una crema que dijo que haría desaparecer el bulto en un santiamén. Pero desafortunadamente, la masa se ha vuelto más grande. Finalmente, durante otro examen médico realizado en mayo de 2021, Sendiana, de 36 años, supo que había desarrollado cáncer de mama. La noticia lo golpeó como un mazazo.

“Cuando supe eso, lloré mucho. Fue mi jefe en ese momento quien me dijo que aguantara y no me defraudara.

Por entonces, Rachel Nicolas, de 62 años, también notó su masa mientras se bañaba. Esto le generó mucha ansiedad, ya que unos años antes le habían diagnosticado quistes. Además, por un breve momento, imaginó lo peor al saber que sus padres habían muerto de cáncer.

“He tenido quistes antes. A fuerza de tenerlos, terminé reconociéndolos. Cuando descubrí la masa, el hecho de que estaba dura y no se movía, inmediatamente me hizo pensar en cáncer”

No queriendo estropear la fiesta de fin de año de su familia, con el apoyo de su esposo, esperó hasta el mes siguiente para ver a un médico. Esto le confirmó lo que temía. Ella tenía cáncer de mama.

Algunos factores que promueven el cáncer de mama

Según el Dr. Joseph Bernard Junior, especialista en oncología médica y enfermedades infecciosas, para determinar qué causa el cáncer es mejor hablar de factores de riesgo que de causas.

“Estos factores pueden estar relacionados, entre otras cosas, con nuestro estilo de vida (consumo de tabaco o alcohol, sedentarismo, falta de ejercicio físico, comida chatarra), nuestro entorno (contaminación del aire, radiaciones ionizantes) o infecciones (H. pylori para el cáncer del estómago, HPV para el cáncer de cuello uterino, vagina, vulva, pene, ano y garganta, EBV para el cáncer de estómago, virus de la hepatitis B o C para el cáncer de hígado). Cuanto más una persona tiene estos factores de riesgo, mayor es el riesgo de contraer cáncer. También mencionó los factores genéticos y familiares que, desde su punto de vista, representan una pequeña parte en la aparición de cánceres. En estos casos, añade, el cribado debería empezar antes, a partir de los 25 años.

Primer signo, una masa en el seno

La enfermedad es fácil de detectar. La presencia de una masa (una pelota) es la primera señal de alerta. Esta pelota puede ser dura y no dolorosa. Un aspecto que muchas veces empuja a la mujer a descuidarlo. Esta masa se produce debido al mal funcionamiento de ciertas células que, cuando se multiplican, suelen formar una masa llamada tumor.

“Esta bola crece con el tiempo y alcanza la piel del seno y/o los músculos detrás del seno. El pezón (la punta del seno) también puede dar sangre (roja o negra) o pus (amarilla o verdosa), dice. Al ser una enfermedad invasiva, dejará la mama para ir a otro lado, lo que provocará glándulas en la axila, en la clavícula o en el cuello. Si se descuida, se extenderá por todo el cuerpo (esto se denomina metástasis). A partir de ahí, el paciente se encuentra en la etapa terminal de la enfermedad, por lo tanto incurable”, informa el director médico del programa de cáncer de Innovating Health International (IHI), una organización estadounidense que se desarrolla principalmente en el campo del cáncer en Haití.

Se pueden notar otros síntomas. Dolor óseo intenso que impide caminar, dificultad para respirar debido a daño pulmonar, ictericia o agrandamiento del abdomen debido a daño hepático, convulsiones debido a daño cerebral. También provoca falta de apetito y pérdida de peso.

Una enfermedad que afecta tanto a mujeres como a hombres

Es difícil encontrar cifras que puedan evaluar el número de casos en Haití. El hecho de que el registro nacional de cáncer no sea funcional complica aún más la tarea. Sin embargo, el Dr. Joseph comunicó los de la clínica a IHI. El número de pacientes con cáncer de mama recibidas y tratadas se ha triplicado en un periodo de 7 años, pasando de 114 casos en 2014 a 343 casos en 2020. Sin embargo, el número ha bajado en 2021 (266 casos), debido a la inseguridad que ha reinado en Martissant durante casi un año. La mayoría de los pacientes que asisten al instituto provienen del sur del país. ¿Siguen vivas estas personas? ¿Están recibiendo tratamiento? Preguntas que lamentablemente quedan sin respuesta.

De casi 1000 pacientes con cáncer de mama, 4 de cada 5 mujeres tienen 40 años o más, nuevamente según las estadísticas del IHI . Esta enfermedad, que puede presentarse de diversas formas, no solo afecta a las mujeres. Los hombres también son víctimas. Representan el 1% de los casos.

Para superar esta enfermedad, los médicos optan por tratamientos farmacológicos como la quimioterapia o la cirugía. Esta última puede ser la lumpectomía, que consiste en extirpar únicamente el tumor y las células que lo rodean. También puede ser una mastectomía que consiste en extirpar todo el seno. 

Sendiana luchó por obtener un diagnóstico definitivo porque los médicos no estaban realmente seguros de lo que estaba sufriendo. Cuando finalmente obtuvo los resultados, el cáncer ya se había extendido a su cerebro. La joven es una de esas pacientes que han tenido quimioterapia.

El camino a la curación

“La quimioterapia me cansó mucho. Desde la primera sesión hasta la tercera, vomité todo lo que tragué. Varias partes de mi cuerpo se habían vuelto negras. fue muy duro A la cuarta sesión ya no sentía estas molestias. Tuve mi 7 y   8 el mes pasado . Ya no tengo dolor, ya no vomito. Las partes que estaban negras han retomado sus colores”, dijo Sendiana, admitiendo que mientras tanto está a la espera de los próximos exámenes para saber si superó la enfermedad.

Rachel, mientras tanto, continuó su atención médica en la República Dominicana. Sabiendo que su cáncer era agresivo, era mejor para ella ir allí para no perderse ninguna sesión. Una situación que pudo haber ocurrido aquí en Haití si tenemos en cuenta los días de paros obligados por el clima de inseguridad que vive el país desde hace varios años. También tenía derecho a quimioterapia y mastectomía.

“Al principio estaba preocupada, pero conocí a una mujer que me levantó el ánimo. Sus pocas palabras de aliento, además del apoyo incondicional de mi familia y mis amigos, me ayudaron a mantener las fuerzas”.

Hoy, y desde hace cuatro años, está en remisión. Ella continúa haciéndose chequeos regularmente para asegurarse de que todo sea normal. Ella continúa aprendiendo a vivir con un seno. Al ser un atributo femenino, la falta de este último no se lo pone fácil.

“Es cierto que vivir con un seno no es fácil, ya que el drenaje linfático no es el mismo, pero me digo que estoy viva. Eso es lo principal y eso es todo lo que importa. »

Por otro lado, espera que el país tenga más oncólogos, porque la enfermedad está muy presente, mucho más de lo que se piensa.

Para prepararse para una enfermedad como esta, es necesario tomar medidas preventivas, tener en cuenta las recomendaciones de los médicos.

“Cualquier mujer debe consultar regularmente a un médico y practicar el autoexamen de mamas. Una vida sana, sin tabaco ni alcohol, con una dieta equilibrada y ejercicio físico para evitar el sobrepeso o la obesidad, recomienda el Dr. Joseph.

Cuanto antes se diagnostique el cáncer, mayores serán las posibilidades de recuperación. Tanto, consultar lo antes posible.

Escrito por Vibz

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